Hvad er phytocannabinoider?

Hvad er phytocannabinoider?

Cannabisplanten producerer i hundredevis af kemiske bestanddele — fra cannabinoider og terpener til flavonoider og lipider. Blandt disse er phytocannabinoiderne [phyto = græsk (φυτό) for "plante"] de mest unikke. De er ikke alle eksklusive for cannabisplanten, men arten indeholder nogle af de højeste koncentrationer af disse forbindelser.

Da disse molekyler produceres i planter - og ikke i den menneskelige krop eller et laboratorium - benævnes de phytocannabinoider, i det følgende simpelthen kaldt cannabinoider. Mennesker har brugt cannabinoider i tusinder af år til forskellige formål - åndelige, terapeutiske og rekreative.

En sådan lang og konsekvent anvendelse afspejler, hvor værdifulde disse molekyler virkelig er. Moderne videnskab har undersøgt og udforsket mange cannabinoider på jagt efter potentiel terapeutisk og industriel anvendelse. Efter kun et par årtiers undersøgelse har forskere identificeret over 100 cannabinoider i cannabisplanten alene.

Introduktion af cannabinoider og det endocannabinoide system

Celle-, dyre- og humane undersøgelser har delvist opdaget, hvordan disse kemikalier fungerer i kroppen. Identifikation af det endocannabinoide system afslører, hvordan cannabinoider kan efterligne regulerende molekyler (endocannabinoider) produceret i vore egne kroppe. Disse fund banede vejen for forståelse af, hvordan disse molekyler producerer deres virkninger.

Den muligvis mest kendte cannabinoid, THC, producerer det psykoaktive stof, der gør dig høj, i forbindelse med marihuana. Forskere har dog også fundet ud af, at denne unikke cannabinoid er lovende i forhold til at lindre fysiske smerter, dårlig mave og mangel på appetit.

Cannabis tilbyder også mange cannabinoider, der ikke er psykoaktive. For eksempel har forskning opdaget, at CBD producerer en lang række positive effekter på kroppen. På grund af dette er CBD blevet et ekstremt populært supplement, der bruges til at understøtte homeostase (intern ligevægt).

THC og CBD er de dominerende cannabinoider i de fleste moderne kultivarer. Andre, mindre rigelige cannabinoider har imidlertid også vist lovende virkninger i forskningsforsøg. CBG, CBN, CBC, THCV, CBDV og andre har udvist en bred vifte af virkninger.

Cannabinoider forekommer også andre steder i planteriget. Den såkaldte "diæt cannabinoid" caryophyllen - en terpen, der også syntetiseres i cannabis - kan findes i sort peber, humle, citronmelisse, nelliker og rosmarin. Caryophyllen betragtes som en cannabinoid, fordi den interagerer med CB2-receptoren i endocannabinoidsystemet. Cannabinoider, der påvirker den anden vigtige cannabinoidreceptor, CB1, forekommer i Salvia divinorum, gulerod, kava, New Zealand-levermosser og maca.

Hvad er phytocannabinoider?

Hvordan produceres cannabinoider?

Planter producerer cannabinoider som sekundære metabolitter. De er ikke direkte involveret i vækst, udvikling eller reproduktion. I stedet for hjælper de planter med at overleve ved at forsvare dem mod arter af skadedyr og ekstreme temperaturer.

Cannabisplanter producerer cannabinoider i små svampeformede kirtler kaldet trichomer. Disse gennemsigtige strukturer producerer også andre metabolitter, såsom aromatiske terpener. Serien af kemiske reaktioner, der skaber cannabinoider, kaldes cannabinoid biosyntese.

Processen begynder, når coenzym A og fedtsyrer konvergerer. Dette giver anledning til en række kemiske reaktioner, der til sidst danner CBGA og CBGVA - to vigtige cannabinoidforløbere. Enzymatiske reaktioner omdanner disse molekyler til forskellige cannabinoider. Enzymet omdanner fx THCV-syntase CBGVA og CBGA til THCV. I modsætning hertil omdanner enzymet CBDA-syntase disse molekyler til CBDA.

Al denne magi forekommer primært i visuelt attraktive og aromatisk behagelige cannabisblomster. Til sidst producerer trichomer cannabinoider og andre metabolitter i form af en viskøs harpiks. Producenter bruger derefter denne harpiks til at fremstille en hel række produkter fra olier og andre ekstrakter til krystaller og kosmetik.

Opsummering af cannabinoider

Cannabinoider er sekundære metabolitter, der findes i cannabisplanten og i nogle få andre arter. De arbejder for at bevare cannabisplanter sunde, og videnskaben har også afsløret deres terapeutiske potentiale for mennesker. Indtil videre har vi kun undersøgt en håndfuld af disse interessante molekyler i dybden. Yderligere forskning vil fortsat belyse den fulde værdi af cannabis og andre cannabinoidproducerende planter.

Produktfinder